At ITB Trade Fair

Aurelia and Erik at our booth

Aurelia and Erik at our booth

EN – ITB Berlin is the biggest tourism trade fair, especially if you take the occupied surface as a reference. At the Flanders’ booth, March 8th has been declared ‘First World War Day’ –though our presence is rather subdued. I’m happy to team up with Aurelia and Erik (Tourism Westhoek – photo). They will handle all questions I am not capable of answering. And questions are asked…

“Tell me: is this an offer that could be interesting for coach operators?” (Very much so!)

“I am reseaching for a television production house. Does Flanders have personal stories to offer about German soldiers or officers?” (More than you will be able to include in your program…)

“I am a blogger for a popular site aimed at women of the baby boom generation. Do you think we can offer them something on this theme?” (How much space are you prepared to dedicate to this subject?)

“Send me your information! I must have an offer on the centenary in my next brochure! (You can count on us! Thank you!)

“It is very courageous of you to show us pictures of soldiers. Do you know this is still not politically correct in Germany?” (Are you sure? We don’t experience this here)

“My granddad died in Flanders. And my father fought in Belgium during the Second World War.” (Then you must have a very strong personal bond with our country, I guess)

For us it becomes more and more clear: the public opinion in Germany is quite interested in the centenary. But we’ll have to convince the tour operators, too. 

NL – ITB Berlijn is de grootste professionele toerismebeurs, zeker als je de oppervlakte van de stands als criterium neemt. Met ‘2014-18. 100 Jahre Erste Weltkrieg’ hebben we op 8 maart een bescheiden themadag op de stand van Vlaanderen. Aurelia en Erik van Toerisme Westhoek (foto) zijn present voor alle vragen die ik zelf niet kan beantwoorden. En vragen komen er…

“Vertel eens: hebben jullie iets interessants voor verkopers van busreizen?” (En of)

“Ik werk voor een productiehuis. Zijn er in Vlaanderen ook persoonlijke verhalen te vinden van Duitse soldaten en officieren?” (Meer dan je zal kunnen verwerken in het televisieprogramma dat je voorbereidt)

“Ik heb een populaire reisblog voor vrouwen uit de babyboom-generatie. Zijn er aanknopingspunten?” (Hoeveel ruimte wilt u aan dit thema besteden?)

“Stuur me informatie! Ik moet volgend jaar absoluut een aanbod 14-18 in mijn reisbrochure hebben! (Doen we! Dank u!)

“Het is érg moedig van u om afbeeldingen van soldaten te tonen. In Duitsland is dit politiek nog altijd niet mogelijk” (Nu overdrijft u toch een beetje?)

“Mijn grootvader sneuvelde in Vlaanderen. En mijn vader vocht in België in de Tweede Wereldoorlog” (dan is uw persoonlijke band met Vlaanderen wel erg sterk, denk ik).

Voor ons wordt het alsmaar duidelijker: de Duitse publieke opinie is beslist geboeid door de Eerste Wereldoorlog. Nu nog de reisaanbieders overtuigen.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s